Angst is een normale reactie bij (dreigend) gevaar.
Maar er bestaat ook angst die niet in verhouding staat tot de bedreiging. Sommige mensen overkomt dat zo vaak dat het hun leven ontregelt. Als iemand regelmatig buitensporig bang of in paniek is, dan is er sprake van een angststoornis. Dat kan een fobie zijn, maar het hoeft niet. Onderzoek laat zien dat 20% van de Nederlanders in zijn of haar leven ooit last heeft van een vorm van angststoornis. Dit is 1 op de 5 mensen.

Symptomen

De meest voorkomende lichamelijke klachten tijdens een angst- of paniekaanval:

· Hartkloppingen of pijn op de borst.
· Zweten of trillen.
· Ademnood of duizeligheid.
· Trillen.
· Misselijkheid en diarree.
· Een gevoel van onwerkelijkheid, alsof u naar een film kijkt.
· Snel en hijgend ademen, tintelingen in uw lichaam, prikkels rond uw mond of een droge mond
  (hyperventilatie).

De meest voorkomende angststoornissen zijn:

· Specifieke fobie
  De angst is gericht op één bepaalde situatie of voorwerp (bijvoorbeeld angst voor spinnen of vliegangst).
· Sociale fobie
  Een voortdurende angst voor reacties of kritiek van anderen.
· Paniekstoornis
  Regelmatige angstaanvallen zonder duidelijk aanwijsbare oorzaak. Dit wordt soms gecombineerd met
  angst voor grote ruimten (agorafobie) of kleine ruimten (claustrofobie).
· Dwangstoornis
  Om angst en spanning tegen te gaan herhaalt iemand steeds dezelfde ongewenste gedachten of handelingen.
· Posttraumatische stressstoornis
  Deze angststoornis ontstaat wanneer een onverwachte en schokkende gebeurtenis niet goed verwerkt is
  en telkens wordt herbeleefd - of juist vermeden.

Angsten en fobieën kunnen vanzelf overgaan. Maar ze kunnen ook verergeren, wat soms leidt tot een isolement en eenzaamheid. Veel mensen schamen zich of voelen zich schuldig en verbergen hun angsten.

Oorzaken

Angststoornissen worden veroorzaakt door een combinatie van factoren.

· Biologische factoren
  In sommige families komen angsten en fobieën vaker voor, erfelijkheid speelt een rol.
· Psychologische factoren
  Persoonlijke eigenschappen, bijvoorbeeld moeite met het uiten van gevoelens of conflicten willen vermijden.
· Sociale factoren
  Een ingrijpende levensgebeurtenis, bijvoorbeeld een ernstige ziekte, sterfgeval, verhuizing of ontslag.

Behandeling

Angsten en fobieën zijn meestal goed te behandelen.
Erkenning van de angst en erover praten met familie, vrienden en lotgenoten is belangrijk en kan bevrijdend werken.

Zie ook: www.korrelatie.nl/thema-s/angst/

Zie ook: www.psychischegezondheid.nl/meer-weten-over-angst